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Experiencias

Mãe Isabel y Griffe Criolê: economía que transformaMãe Isabel y Griffe Criolê: economía que transforma

Por IberCultura

En27, Aug 2015 | En | PorIberCultura

Mãe Isabel y Griffe Criolê: economía que transforma

En Hortolandia, en la región de Campinas (São Paulo, Brasil), desde hace 10 años se abre camino un emprendimiento solidario: la Griffe Criolê, creada por Isabel Cristina Alves, Mãe Isabel. La marca de ropa, que empezó con el nombre de Capadocia (en homenaje a San Jorge), es una de las acciones del Punto de Cultura Caminhos, junto al grupo de danza afro Oju Oba, del bloco de afoxé Oya Obirin Ode y de otras vivencias y talleres que exploran la diversidad cultural de las comunidades de terreiros.

Nacida en Río de Janeiro, y viviendo desde hace 34 años en el estado de São Paulo, Isabel siempre tuvo afección por el trabajo alternativo. “Los moldes del trabajo capitalista nunca me fascinaron”, afirma la artesana, técnica en estilismo y modelaje, que en 2003 descubrió la economía solidaria y realizó el sueño de hacer moda de manera creativa, expresiva, valorizando la cultura de matriz africana.

Mãe Isabel (Foto: Oliver Kornblihtt)

“En 2003 la administración de Hortolandia estaba incentivando la constitución de cooperativas. Como yo hacía parte de la asociación de los artesanos, fui invitada a participar de la directoría y ahí empezamos un trabajo de política pública, por parte de la sociedad civil, con la economía solidaria”, cuenta.

Fascinada por la estrategia de desarrollo y generación de renta, Isabel llevó la propuesta al terreiro, donde su grupo ya trabajaba cuestiones como autoestima y rescate de la cultura negra. “Nosotros trabajábamos mucho con los adolescentes, y junto a ellos venían las madres, las familias, la necesidad de hacer una asistencia. Allí vimos que fomentar el trabajo de generación de renta era una asistencia más pragmática.”

Se crearon entonces dos unidades de negocios. Una de ellas, coordinada por Mãe Eleonora (Eleonora Aparecida Alves, presidente del Punto de Cultura Caminhos), es el grupo de alimentación, que trabaja con comida baiana y tiene el acarajé como producto estrella. La otra es Griffe Criolê, coordinada por Mãe Isabel. “La marca fue creada por mi, pero con base en el trabajo colectivo instrumentalizado en los conceptos de economía solidaria”, resalta.

De la asociación de artesanos de Hortolandia, Isabel pasó a ser integrante de la comisión de economía solidaria del municipio, a continuación de la región de Campinas y después del estado de São Paulo. En 2005 ingresó en el Foro Paulista de Economía Solidaria, donde es parte de la coordinación ejecutiva hasta hoy. De allí siguió para el Foro Nacional, siendo dos veces miembro del Consejo Nacional de Economía Solidaria. Salió del consejo porque la última elección coincidió con una tragedia personal – en 2014, un hijo de Isabel fue asesinado. Hoy, hace parte de la red brasileña de formadores de economía solidaria y tiene un trabajo activo en el área.

 

Valores

criole

La marca de ropa busca valorar la cultura de matriz africana

La casa presidida por Mãe Eleonora se transformó en Punto de Cultura en 2010, pero las actividades de la marca ya eran  antes desarrolladas con base en el trabajo de las bordadeiras, de los artesanos, de las comunidades tradicionales. Actualmente la producción de Criolê se vende en ferias, eventos culturales y via página del Facebook (fb.com/griffe.criole).

Apostando en colores, imágenes, temáticas y símbolos afros, la marca tiene como propuesta valorar la cultura de matriz africana, elevar el nivel de conocimiento y autoestima de la población negra, despertar el sentido crítico y la importancia de los valores sociales, además de estimular y fomentar la capacitación de jóvenes de vulnerabilidad económica.

“Es necesario cualificar, pensar en el desarrollo de productos, pensar en el acceso al mercado, porque el que ahí está es el mercado salvaje, capitalista. Nosotros producimos de otra forma y precisamos crear ese mercado”, destaca Isabel. Ella también critica la falta de sensibilidad, por parte del Estado, hacia la realidad del artesano, lo que muchas veces impide la formación de profesionales cualificados.

“El mercado de vestuario ofrece hoy 7 mil reales a una costurera piloteira (quien confecciona la primera pieza, el patrón que orienta el trabajo de las demás costureras). Sin embargo, es una profesional que no se encuentra porque la cualificación generalmente es cara y exige enseñanza media”, explica. “Nosotros (en el proyecto) buscamos cualificar una piloteira, aunque tenga sólo enseñanza fundamental. Generalmente son mujeres con más de 40 años, criando hijos y nietos, y nosotros incentivamos para que vuelvan a la escuela, pero no dejamos de cualificar.”

 

Empoderamiento

Isabel cree en la cultura como instrumento de empoderamiento, como algo que puede interferir en la vulnerabilidad social, en el combate a los prejuícios. “Hoy estamos viviendo una ola de odio explícito. El genocidio está explícito, pero siempre existió. Nosotros, negros, siempre convivimos con ello. La injusticia social siempre existió”, afirma. “Cuando la cultura consigue empoderar a sus actores y garantizar una acción social, es una interferencia muy positiva. Creo mucho en el empoderamiento.”

En 2014 Isabel participó de un proyecto de formación y cualificación dirigido a presidiarias. Llevó a 12 penitenciarias del estado de São Paulo el conocimiento que adquirió en estos años de trabajo con economía solidaria. “Mi mayor satisfacción fue ver que puedo tener esperanza en esas mujeres, aunque estén presas y con largas penas ”, comenta. “Ellas me preguntaban: ‘¿Pero yo puedo ser una emprendedora?’ Hoy me comunico con algunas que ya salieron de allá. Ellas dicen: ‘Mira, voy a montar una tienda de animales, ¿podría ayudarme?'”

Isabel sabe que es así, con pequeñas acciones, cómo la economía solidaria demuestra su gran rol. “Ella todavía no abarca completamente, hay lagunas. Pero es transformadora. La economía solidaria nos ofrece un nuevo camino.”

(*Texto publicado el 27 de agosto de 2015)

(**Mãe Isabel murió el 8 de junio de 2018)

Asista el video del desfile de Criolê

Sepa más: 

www.pontodeculturacaminhos.blogspot.com

www.flordodende.blogspot.com